El c谩ncer y el sentido de la vida

La importancia de la psicolog铆a en las personas con c谩ncer.

Afrontamiento y sentido de la vida

En el momento en el que una persona recibe un diagn贸stico de c谩ncer, es pr谩cticamente inminente el impacto emocional que se genera producto de las dificultades que objetivamente tienen que ver con la propia enfermedad, como son los s铆ntomas, los tratamientos, etc.

Inevitablemente se generan vivencias subjetivas ante la misma, como pueden ser el significado que la persona otorga a dicha enfermedad, sus vivencias previas respecto a este tema, as铆 como las reacciones que puedan tener otras personas cercanas. Por todas estas variables mencionadas, esta situaci贸n se puede vivir como una crisis vital en la que se pone a prueba, tanto a la persona enferma como a todos los condicionantes que la acompa帽an.

Dada la situaci贸n tan amenazante que supone esta enfermedad, habitualmente se activan una gran cantidad de emociones.

La emoci贸n que m谩s caracter铆stica que aparece pr谩cticamente a lo largo de todo el proceso es el miedo; en relaci贸n a aspectos de la propia existencia, al posible sufrimiento que esta enfermedad pueda conllevar, al cambio vital (como por ejemplo a una posible baja laboral o a la p茅rdida de ciertas capacidades y tener que depender de otras personas).

Dentro de la enfermedad podriamos marcar ciertas fases para entender mejor la situaci贸n de quienes la padecen.

Dentro de la enfermedad podriamos marcar ciertas fases para entender mejor la situaci贸n de quienes la padecen.

Fase inicial

En las fases iniciales, los expertos plantean una serie de variables que adquieren gran relevancia en el modo en el que las personas afrontan un diagn贸stico de c谩ncer:

  • La personalidad del paciente, as铆 como su forma de afrontar los eventos estresantes supone la variable m谩s importante en estos momentos.
  • La situaci贸n econ贸mica y social de la persona enferma.
  • La naturaleza y caracter铆sticas de la enfermedad.
  • Aunque el c谩ncer es una enfermedad muy grave, la realidad es que son muy diferentes los pron贸sticos seg煤n el tipo de c谩ncer, la fase en la que se detecta y por supuesto el estado de salud f铆sica e inmunol贸gica general de la persona para combatir la enfermedad.

Impacto y la gesti贸n de las emociones

En relaci贸n con el impacto y la gesti贸n de las emociones, el c谩ncer supone una reacci贸n de crisis producto de las siguientes caracter铆sticas:

  • INCERTIDUMBRE: la persona se enfrenta a una situaci贸n en la que no sabe qu茅 suceder谩 en el futuro en relaci贸n con su vida, el pron贸stico de la enfermedad o el tipo de tratamientos necesarios.
  • P脡RDIDA DE CONTROL: esto genera el llamado sentimiento de indefensi贸n que se traduce en la sensaci贸n de no poder influir en los tratamientos ni en la posibilidad de combatir la enfermedad.
  • AMENAZAS A LA UTOESTIMA: por los cambios que se producen tanto en el propio cuerpo, como en la incapacidad para seguir trabajando, dificultades en el 谩mbito sexual, etc.

Reacciones psicol贸gicas ante聽 la enfermedad

En el momento m谩s inmediato en el que se recibe la noticia del diagn贸stico, la reacci贸n m谩s com煤n y esperable es incredulidad, miedo, tristeza, ansiedad, culpa, as铆 como las vivencias de despersonalizaci贸n (vivir este momento como uno 鈥渟e viera a s铆 mismo desde fuera鈥) y desrealizaci贸n (sensaci贸n de 鈥渆star viviendo una pel铆cula o un sue帽o que no es real鈥).

M谩s tarde aparecen lo que en psicolog铆a de denominan mecanismos adaptativos y de defensa como pueden ser la negaci贸n, el aislamiento, la evitaci贸n de situaciones y decisiones, entre otros. Te interesar谩 tambi茅n聽 nuestro art铆culo sobre los 聽mecanismos de defensa.

Posteriormente, en funci贸n del tipo de tratamiento se producir谩n diferentes reacciones psicol贸gicas; si bien cada tratamiento presenta caracter铆sticas espec铆ficas y ello conlleva a experimentar reacciones m谩s espec铆ficas, aquellas que coment谩bamos anteriormente son las m谩s significativas e inherentes independientemente del tratamiento realizado.

En definitiva, la enfermedad del c谩ncer es un evento vital de tal envergadura f铆sica y emocional que requiere necesariamente el desarrollo de unas estrategias de afrontamiento que medien en el proceso y as铆 poder atravesar la enfermedad de la forma m谩s saludable posible.

En t茅rminos generales, los estudios realizados en relaci贸n con las estrategias de afrontamiento revelan que aquellas que promueven una respuesta activa, la aceptaci贸n y/o el tratar de encontrar aspectos positivos dada la situaci贸n parecen ser m谩s eficaces que aquellas que promueven la evitaci贸n, la pasividad y/o la negaci贸n.

Claves para afrontar la enfermedad del c谩ncer de una manera m谩s positiva

De un modo m谩s espec铆fico, explicamos brevemente a continuaci贸n algunas estrategias para un buen afrontamiento:

  • Evitar la evitaci贸n
  • Enfrentarse a la realidad y llevar a cabo las acciones adecuadas
  • Redefinir el problema en t茅rminos solucionables
  • Considerar las alternativas
  • Mantener la comunicaci贸n abierta con las personas cercanas
  • Buscar la ayuda constructiva, entre ellos los tratamientos m茅dicos cient铆ficamente validados
  • Aceptar el apoyo que se ofrezca; ser asertivo si es necesario
  • Tratar de tener confianza en uno mismo o en los recursos disponibles
  • El autoconcepto es tan importante como la reducci贸n de los s铆ntomas

El sentido de la vida

El sentido de la vida consiste en la b煤squeda de aquellos aspectos, valores, prop贸sitos, personas, vivencias o creencias relevantes en la existencia de cada persona.聽 Esta b煤squeda de sentido es muy importante cuando nos encontramos en estado de bienestar y, no lo es menos en situaciones de crisis como pueden ser la enfermedad, el sufrimiento y la muerte. En aquellos momentos en los que se atraviesan situaciones tan complejas como las que abordamos en este art铆culo, es muy posible que se experimente un estado de confusi贸n vital que lleve a la persona a plantearse los que com煤nmente se conoce como el sentido de la vida.

La b煤squeda de sentido tiene que ver con la necesidad de buscar el significado de la realidad, y ello implica dos aspectos: la b煤squeda de un orden (es decir, ubicar este evento dentro de un contexto m谩s amplio) y la b煤squeda de un prop贸sito (percepci贸n de una misi贸n o meta).

La b煤squeda de sentido tiene que ver con la necesidad de buscar el significado de la realidad, y ello implica dos aspectos: la b煤squeda de un orden (es decir, ubicar este evento dentro de un contexto m谩s amplio) y la b煤squeda de un prop贸sito (percepci贸n de una misi贸n o meta). Lo importante de este proceso no es el tipo de sentido que se encuentre, sino que dicho sentido resulte satisfactorio para la persona en cuesti贸n.

Este ejercicio de b煤squeda de sentido es un trabajo basado en la reflexi贸n alrededor de varios conceptos:

  • La aceptaci贸n.
  • La reordenaci贸n de prioridades vitales y de los propios valores.
  • El intento de vivir con la mayor plenitud y la mayor congruencia con uno mismo posible.
  • Revisi贸n de las relaciones interpersonales.
  • Cuestionamiento del valor de la vida y ser consciente de lo que para uno es realmente importante en la vida.
  • Son numerosos los estudios que revelan que encontrar el sentido a la vida sirve como un amortiguador al estr茅s que genera esta enfermedad y promueve, por tanto, unas mejores estrategias de afrontamiento.
  • La forma en que las personas afrontan y encuentran sentido var铆a en funci贸n de muchas circunstancias como la edad, el pron贸stico, la gravedad, y un largo etc.

En el Centro Ohana acompa帽amos tanto a la persona con el diagn贸stico de la enfermedad de c谩ncer, como a sus personas m谩s cercanas en la gesti贸n emocional y vital de esta grave enfermedad.

El camino es duro, dur铆simo, pero podemos elegir rendirnos y quedarnos como estamos o caminar como bien se pueda y ver qu茅 nos puede aportar dicho camino.

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IGUALDAD DE G脡NERO

En coherencia con el valor asumido de la igualdad de g茅nero, todas las denominaciones que en este documento hacen referencia a personas y se efect煤an en g茅nero masculino, cuando no hayan sido sustituidos por t茅rminos gen茅ricos, se entender谩n hechas indistintamente en g茅nero femenino o masculino, seg煤n el g茅nero de la persona que los desempe帽e.

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